Diferencia entre Sarsaparilla y Root Beer (2023)

Historia de Sarsaparilla y Root Beer

Las bebidas Sarsaparilla y Root Beer comparten raíces en la cultura de América del Norte. Los nativos americanos utilizaban ambas bebidas y las nombraban según los ingredientes que empleaban en su producción. La Sarsaparilla era utilizada como una bebida medicinal debido a su sabor naturalmente amargo. Por otro lado, la introducción de la Root Beer se debió en parte a la necesidad de una bebida con un sabor más dulce.

En sus inicios, estas dos bebidas eran completamente diferentes. Actualmente, la Root Beer también se elabora a partir de la Sarsaparilla, a la que se le añaden otros ingredientes para satisfacer el paladar de quienes buscan un sabor más dulce. Ambas bebidas presentan diferencias notables en cuanto a variaciones, contenido de alcohol y nivel de carbonación. Además, muchas personas aún consideran que la Sarsaparilla original tiene propiedades medicinales.

Ingredientes y Preparación

La Sarsaparilla se elabora a partir de la planta de zarzaparrilla (Smilax ornata), originaria de América del Sur, Jamaica, México, el Caribe, las Islas del Oeste y Honduras. Los indígenas de América Central y del Sur utilizaban sus raíces para tratar enfermedades como el reumatismo, resfriados, tos, problemas cutáneos, e incluso como preventivo contra la impotencia sexual y el cáncer. Fue llevada a Europa por soldados españoles en el siglo XVI, donde se utilizó como remedio contra la sífilis. En el siglo XIX, se popularizó en los Estados Unidos como un medicamento para tratar problemas de sangre.

Por otro lado, la Root Beer es una bebida que forma parte de la cultura estadounidense desde el siglo XIX. Su consumo comenzó en la década de 1840, pero las primeras recetas documentadas datan de la década de 1860. En 1875, Charles Elmer Hires introdujo la marca comercial Hires Root Beer como alternativa al alcohol, y fue el primer producto de Root Beer en el mercado. Aunque inicialmente se pretendía nombrar el producto como Root Tea, la etiqueta "Root Beer" resultó más atractiva para los mineros de carbón en Pensilvania.

Cambios en los Ingredientes

Inicialmente, la Sarsaparilla se elaboraba solo a partir de la zarzaparrilla, mientras que la Root Beer se producía con las raíces y la corteza del árbol de sasafrás y aceite de abedul. Sin embargo, debido a las propiedades carcinogénicas descubiertas en los aceites volátiles del sasafrás, su uso fue prohibido por la FDA. Actualmente, los fabricantes utilizan aceites de sasafrás y abedul sin agregar la planta original. La mayoría de las Root Beers modernas no contienen sasafrás, pero incluyen una variedad de ingredientes como canela, vainilla, nuez moscada, anís, miel, aspartame, bardana y hierbabuena. Esto explica por qué algunos expertos consideran que la Root Beer es una variante adulterada de la Sarsaparilla.

Diferencias en Sabor y Características

La Sarsaparilla se destaca por su sabor más fuerte y amargo. En la actualidad, algunos fabricantes agregan regaliz y otros ingredientes dulces para reducir la amargura. Por otro lado, la Root Beer es más dulce y tiene un sabor más ligero que depende de los ingredientes utilizados. El color más común de la Sarsaparilla es un marrón suave y delicado, mientras que la Root Beer tiende a ser de un marrón más oscuro.

En cuanto a su popularidad en los Estados Unidos, la Root Beer lidera, representando aproximadamente el 3% del mercado total de bebidas gaseosas en el país. Sin embargo, los cambios en los gustos de los consumidores y la búsqueda de opciones más saludables han influido en las recetas de ambas bebidas. Se ha sustituido el jarabe de maíz por el azúcar de caña en la producción, lo que ha tenido un impacto positivo en la salud. Como resultado, las Sarsaparillas y las Root Beers modernas pueden disfrutarse de manera más saludable y sin perder su sabor característico.

Conclusión

Tanto la Sarsaparilla como la Root Beer son bebidas populares en los Estados Unidos con historias ricas y sabores únicos. La elección entre una y otra depende de tus preferencias personales: si disfrutas de un sabor un poco amargo, la Sarsaparilla es la elección ideal. Por otro lado, si prefieres un sabor dulce, la Root Beer será tu bebida preferida. Ambas opciones ofrecen una amplia variedad de sabores y son una parte icónica de la cultura estadounidense. ¡Salud!

Nota: Es importante recordar que la elección entre Sarsaparilla y Root Beer es una cuestión de gustos personales, y ambas bebidas tienen su propio encanto.

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Author: The Hon. Margery Christiansen

Last Updated: 18/10/2023

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